Voor docentschap beroepsonderwijs in een rechtvaardige, veilige en circulaire samenleving

Amerika's x.jpg

De grote sterfte in de Amerika’s tussen 1500-1650 - een immens humanitair drama

3 feb 2019 | Column | Ben Claessens, hoofdredacteur

De Amerikaanse nieuwszender CNN maakte er op 2 februari jl melding van onder de kop: European colonizers killed so many Native Americans that it changed the global climate, researchers say.

De titel verdient enige herlezing om de impact ervan te kunnen bevatten. Het onderzoek waarnaar het CNN artikel verwijst heeft zelf als titel: Earth system impacts of the European arrival and Great Dying in the Americas after 1492.

Het betreft een studie van University College London die twee gebeurtenissen met  een gigantische impact beschrijft en samenbrengt. Toen de kolonisatie van het Amerikaanse continent (wat we nu Noord-, Midden- en Zuid-Amerika noemen) begon leefden er naar schatting zo’n 60 miljoen mensen op het Amerikaanse continent, 10 procent van de wereldbevolking. Honderd jaar later waren er daar nog 5 tot 6 miljoen van over(!). Mexico, dat rond 1500 bijvoorbeeld nog 22 miljoen inwoners telde, hield er daar tegen 1600 nog amper 1 miljoen van over. De mensen werden verscheept als slaven, stierven door geweld, maar kwamen vooral om het leven doordat ze niet bestand waren tegen Europese ziektes, zoals de mazelen.

De wetenschap kan in alle objectiviteit genadeloos zijn. De onderzoekers kijken in het onderzoek met name ook naar de impact van dit immens humanitair dram op het klimaat! Door het verdwijnen van de bevolking op die enorme schaal kwamen voormalige landbouwgebieden weer braak te liggen. De natuur kon er weer zijn gang gaan waardoor er zoveel CO2 uit de lucht werd gehaald dat de temperatuur er wereldwijd door daalde, van een 0,5 tot 2 graden. Daardoor zou in de eeuwen voor de industriële revolutie een kleine ijstijd zijn ontstaan. “De grote sterfte van de inheemse volkeren van Amerika leidde tot het achterlaten van zoveel land dat de koolstofopname door bomen en planten een duidelijke impact had op het wereldwijde CO2-niveau en op de temperatuur,” schrijven de onderzoekers in de studie.

Er is al eerder deelonderzoek gedaan naar deze gebeurtenissen. David Michael Smith van University of Houston schreef er een paper over met de alleszeggende titel: Counting the Dead: Estimating the Loss of Life in the Indigenous Holocaust, 1492-Present. Het noemen van het gevoelige ‘begrip ‘Holocaust’ zegt genoeg. De slavernij, de weerstand tegen migranten uit landen werpen een zeer zware schaduw over de verworvenheden waarvan Europa de economische vruchten plukte.   

 

 
Meer over
 

COOKIE INFORMATIE

Voor een volledige werking van deze website wordt gebruik gemaakt van cookies.
Meer informatie over cookies > Accepteren Alleen noodzakelijke cookies